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意外と高価なノカンゾウ

昨年覚えた、ノカンゾウ(野萱草)。この時期の道端には腐るほど、アホみたいに群生を成している。しかしこの万能な野草を知る人は極少なく、実際知らない人がほとんどだろう。そして知らない人から見たらただの雑草としか思えないだろうし、そもそも目にすら映らないかもしれない。しかしこの”ノカンゾウ”を知っているのと知らないのとでは、その後の人生の豊かさに多少なりとも差が出てくる。そう言っても過言ではない、と僕は常々思っている。

そんな雑草扱いのノカンゾウではあるが、近所のス-パ-(シマヤ)で売ってあるのを見て心底驚いた。量はさほど多くもなく、袋詰め、パック詰め共に驚きの100円なり。しかし採って日数が経っているからだろう、葉の色が若干変わりつつあった。明らかに鮮度ダウンの粗悪品。ノカンゾウ自体が市販されていることに先ず驚いたが、その品質の悪さ、値段の高さに一人売り場で何度も衝撃を受けていた。ノカンゾウを知っている人だったら、もっといい物を自分で沢山採ってくるだろう。それに知らない人としては、商品に名前くらい書いておかないと、これが何と言う食材なのか、どう調理したらいいのか知る由もなく、手の伸ばしようがない。これでは100%売れないだろうなと、冷ややかな思いで売り手の読みの甘さを感じていた。
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ス-パ-にて100円(4/6)  ※『野菜その他』では誰も買わないだろう

ス-パ-でノカンゾウの衝撃を受けたこの日、たまたま僕は朝ランの際ノカンゾウを袋一杯採っていた。この時期はそこら中に生い茂っているので探す必要は全くなく、採ってくれと言わんばかりに僕の目に飛び込んでくる。そしてこの日の夕食時、早速妻に天ぷらで揚げてもらった。ノカンゾウに限らず自然の恵みは採りたてでなければ味が落ちてしまう。シャキシャキ感が楽しめる和え物も美味しいが、僕は天ぷらで食べるのが一番好きだ。美味しいことは今更言うまでもないが、ビ-ル片手に揚げたてをガンガン食べる。しかしその夜、激しい腹痛に襲われ、全身冷や汗を垂らしながら30分以上トイレでもがき苦しんでいた。何ごとも程々がいい。数日前の徹夜(ホタルイカ獲り)で風邪を引いてしまったというのに、懲りない性分である。
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道端に腐るほどある
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ノカンゾウは天ぷらが最高
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ビ-ルにも良く合う

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| ノカンゾウ | 08:30 | comments:0 | trackbacks:0 | TOP↑

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初めて採ったノカンゾウ

ノカンゾウ(野萱草)。ユリ科・ワスレグサ属に分類される多年草。春の若葉は食材として重宝し、夏にはオレンジ色の花が咲く。さすがに日本全土の土手などに自生するだけはあり、一度覚えさえすれば、今後どれだけでも収獲は見込めそうだ。僕はこのノカンゾウを、ある日ふいに知ることとなった。それは日課である朝ランの際、以前峠で会ったことがあるようなご婦人が、線路沿いの土手で何やら植物を採っていた。気になったことは迷わず訊くタイプなので、直ぐに脚を止め、早速ご婦人に尋ねてみた。やはりこの方、以前峠で声を掛けさせてもらった方のようで、その時は『葛の花』を採っていた。ご婦人曰く、これは『ノカンゾウ』とのこと。初めて耳にしたその響きを忘れないよう、『脳肝臓(仮称)』と繰り返し唱えるように、自分の脳と肝臓をも指さしながら、言葉を忘れても体で思い出すようにと、その後30分怪しげに走り続けた。これが貴重な食材であるものとはいざ知らず、僕にはただの草にしか見えなかった。

そして数日後の3/21、再びその場所を走る際、僕もノカンゾウを意識し、採取を試みた。ご婦人の採りこぼしたものから、どれがノカンゾウなのかは直ぐに特定出来た。幸いにも付近にはまだ沢山残っており、僕もラン手袋を汚しながらもそれなりの量を採ることが出来た。採取後はズボンのポケットに袋とともに入れ、その後1時間以上、他にもないかなと探りながら、キョロキョロと又も怪しげに走り続けた。そしてその夜、早速実家にて母の力作を頂く。母は『ノカンゾウ』と言う名前は知っていたが、それがどれなのかは知らなかったようだ。大変便利な、このご時世。レシピはWEB(クックパッド)でどれだけでも出てくるので、基本食べたいものが食べれる。
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ノカンゾウ(野萱草)

ご婦人曰く、酢味噌和えが美味しいと言っていたが、確かにその通りだった。ノカンゾウはネギに似ているがネギのようにクセがなく、何よりそのシャキシャキ感が堪らなかった。酢味噌との相性は抜群で、どれだけでも食べれそうなくらい美味しかった。先日富山で捕ってきたホタルイカもあったので一緒に和えてもらったが、組み合わせは最高で、こんなに美味い食べ方はないと感激した。ノカンゾウだけでも充分に美味しいと思うが、この時期ならではの食材ホタルイカと是非組み合わせて食べておきたい。土筆(ツクシ)の時期はまだ早かったが、何とか数本見つけ出し、ノカンゾウとともにお吸い物で頂いた。これもシャキシャキ感が堪らず、最高に美味しかった。収穫分が少なかったので2品でノカンゾウは尽きたが、今後は走る度に探して来ようと思っている。ただこのノカンゾウは利尿効果があるようで、翌日の僕はシッコばかりしていた。食べる際は注意が必要となる。
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ノカンゾウとホタルイカの酢味噌和え  ※これぞ正しく、春の最高の組み合わせ
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ノカンゾウと土筆の吸い物  ※これもシャキシャキ感が堪らない
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春の山菜フルコ-ス

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